【大人の常識】えっ知らないの?お盆の由来とお墓参りの作法・マナーについて

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夏休みには久しぶりに実家に帰省する、という人もいるでしょう。お盆には寺や墓をお参りし、親戚付き合いもしなくちゃいけない……。これまで何となく周囲と合わせてやり過ごしてきた行事ではあるものの、社会人になっても実はあまりお盆について知らないって思っているかたも多いのではないでしょうか?

今回は礼儀作法も含め、葬儀・お墓・終活コンサルタントの吉川 美津子さんのお話を参考に、お盆のマナーについてひと通り確認しておきましょう。 

【お盆とは】お茄子やキュウリ、見た事ない? お盆はご先祖様を供養する期間です

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お盆とは、ご先祖や亡くなった先達を供養する期間ですが、由来は仏教の盂蘭盆会(うらぼんえ)、または盂蘭盆(うらぼん)から来ています。お盆は夏の御霊祭として、旧暦の7月15日に行われますが、現在では8月13日から16日を盆期間とする地方が多くなっています。 また東京でもひと月早い7月にお盆を行う地域もあります。 仏様や祖先に感謝を表し、精霊をお迎えしてもてなし、霊を慰める意味を持つのです。 お盆の入りに当たる13日に精霊を迎えますが、この時迷わずに帰ってこれるようにと迎え火を焚くのです。 16日は送り盆と呼び、送り火を焚いて精霊をお送りします。有名な京都の「大文字焼き」は盛大な送り火なんですね。

よく見かける野菜で作った動物は精霊馬といい、神霊の移動に使われるといいます。 キュウリは馬を表し、早くあの世から到着できるよう、足の速い馬に帰宅の際に乗ってくる。逆にお盆の終りには、ナスの牛にたくさんのお供物を積んで、ゆっくりとあの世に戻ってゆくようにという意味がこめられているのです。 最近では、かなり機動的な精霊馬もネット上にアップされています。昔ながらのものでも十分ですが、お子さんたちと楽しんで今風な精霊馬を作ってみるのも、一興なのかもしれません。

 

お墓参りの正しい手順を知ろう

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さて、大事なお墓参りの作法についてです。吉川 美津子さんによると、一般的な墓参の手順は次の通りです。

1.霊園・墓地に入る前に寺院のご本尊に一礼
寺院墓地の場合は、寺院の本堂に向い一礼します。

2.手桶に水を汲み、お墓へ向かう

手桶を貸してもらえる霊園・墓地が多いようです。

3.お墓の清掃

お墓に手を合わせ、周辺の掃除をします。

4.お供えをする
お墓の清掃を終えて、綺麗になったらお花や供物のお供えをします。「故人はお酒が好きだったから」と墓石にお酒をかける人を見かけますが、墓石が変色したりカビが発生する原因になるのでお勧めしません。

5.線香を焚き、お参り
線香には束に火をつけ、それを人数で分けるようにします。この時、線香の火は吹き消さずに手で仰いで消すことがマナー。また、墓前法要をする際は立ったままのお参りとなりますので、足腰の弱い方がいる場合は携帯用椅子を準備しておくとベストです。

6.後片付け
基本的には供物は持ち帰って、皆でいただきます。

花以外の供物は持ち帰ることがマナーの鉄則。
持ち帰らずにそのままにしておくと、暑さで腐敗したり、 鳥や猫などに食い荒らされたり。さらに悪いことに、その汚れが墓石に付着したりもします。空き缶なども放置すると、錆びが石に付着してしまい取れなくなる事も。お墓参りってそんなに頻繁に行く訳ではないですが、次行ったときに置いてあった供物が無くなり綺麗になっているのは、管理人さんがちゃんと掃除をしているからなのです。
また、注意事項として、掃除する際、墓所があまり広くなくて周りへのお水の飛び散りが心配な場合は、スポンジに水を含ませて墓石を磨いた後、雑巾で拭きとるようにするなどの工夫が必要です。

墓参りの際に必要な持ちものとしては、生花、生花を剪定するはさみ、線香、ろうそく、お供え用のお菓子、着火用ライター、新聞紙、お供え物の下に敷く半紙、ごみ袋などもあると良いでしょう。

 

お鈴を鳴らすのは間違い? 仏壇参りのマナー

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親せきや知人宅では、仏壇にお線香を手向けるシーンも多いですよね。宗派によって多少の違いはありますが、基本的にはほとんど同じと考えて大丈夫なようです。

1.仏壇の前に正座し、一礼する
2.お供え物をする
お菓子など、仏壇にのりきらないものは横に置いてOK。
御仏前・御供花代ののし袋の向きは、自分から見て文字が読めるように置く。
3.線香をあげ、合掌する
4.一礼してから下がる

お線香とお鈴(りん)を鳴らす行為はセットだと思ってる方も多いのではないのでしょうか?
お鈴は本来、読経の際に鳴らすものなので、拝むときには不要とする宗派もあります。が、鳴らしてしまっても特に悪いということはないようです。また宗派によっては、線香を立てずに折って寝かせるという家もありますので、初めてお参りする際には、予め確認しておいた方が安心かもしれません。

現代ではよほど戒律などが厳しくなければ、世間常識の範囲で判断して構わないものです。お盆は連綿と続く、人とのつながりを再認識する大切な行事です。親類、家族に対しても、日頃の非礼などをわび、きちんと挨拶できる良い機会だととらえましょう。

 記事協力 : 葬儀・お墓・終活コンサルタント 吉川美津子

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葬儀・お墓・終活コンサルタント。大手葬儀社、墓石・仏具店で実務を積み、専門学校の葬祭ビジネス学科を運営。その後、葬儀社起業サポートと葬儀ビジネスに関するコンサルティング業務を開始。弔事グッズの企画・開発なども行っている。講演は終活・葬儀・お墓関連など年間50本以上。

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