【スマトラ流】カレーの概念を覆すカレー!? 神保町にある「共栄堂」のスマトラカレーを知らずにカレーは語れないかも

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文:星野藍
グラフィック&UIデザイナー、写真家、書道家。福島県福島市出身。従姉の死、軍艦島へ渡った事をきっかけに廃墟を被写体とし撮影を始める。2016年『チェルノブイリ/福島 ~福島出身の廃墟写真家が鎮魂の旅に出た~』(八画文化会館)上梓。

その日、私は腹が減っていた

東京都千代田区、神保町。「本とカレーの町」と言われるだけあって、本当にカレー屋が多い。出版社、本屋が多いこの街で、本を読みながら片手で食べられる食べ物=カレーが広まっていった……という説を聞いた事がある。本もカレーも、私は大好きだ。

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この日神保町で打合せを終えた私は、腹が減っていた。そしてカレーが食べたかった。編集さんに何かオススメのカレーはないか聞いてみたところ、共栄堂というカレー屋を勧められた。店の前まで連れて行って貰うとそこには見覚えのある看板。ずっと気になっていたものの未だ入った事のないカレー屋だった。

 

ひっそりしっとりした空間

階段を降りた先、地下一階に店はある。「共栄堂」。その歴史は古く大正13年創業の神保町で最も古いカレー屋だ。

共栄堂のウェブサイトにはこう記されている。

“明治の末、行き詰まった日本から脱出して南方雄飛を 志した長野県伊那の伊藤友治郎は、広く東南アジアに 遊び知見を広めて、南洋年鑑を著わす等、南方の風俗 を紹介、通商貿易に大いに貢献しました。彼の地の風物 を愛した氏は、大正の末、京橋南槇町今の東京駅近くに 「カフェ南国」という、当時としては斬新なカレー、コーヒー の店を開きましたが、関東大震災のため瓦解しました。 氏よりスマトラ島のカレーの作り方を教わり、私共の口に 合う様アレンジしたものが、共栄堂のカレーでございます。”

20190204_smatoracurry_2スマトラカレー……。スマトラ島にもカレーがあるんだという事に驚く。スマトラ島のあるインドネシアにはまだ一度も行った事がない。しかし都内のインドネシア料理屋になら行った事がある。

カレーはポークがオススメらしいが、エビが食べたいという欲望に負けエビを選んでしまった。カレーの前にポタージュスープがやって来た。これもまた独特なポタージュだ。あっさりして優しい味わいにほっと一息。

 

スマトラカレー

程なくしてカレーが到着した。

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ルーが銀の器に入っているタイプのものは久しぶりだ。茶色というより黒濃色に近いカレーは小麦粉を一切使わず26種類のスパイスと、形のなくなるまで煮込んだ野菜、そして肉の旨みが凝縮されている。

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インドカレーとも、欧風カレーとも、タイカレーなどとも違う、それは初めて食べる味わいのカレーだった。サラッとした口当たりだがスパイスの織りなす複雑な味わいが奥深く口の中に広がっていく。

そして特筆すべきは胡椒。こんなにも胡椒が主張してくるカレーはまず他にないだろう。辛味、苦味が旨みと混ざり合い爽快感すら覚える。

神保町暦が長い私だが、なぜ今まで食べなかったのだろう? 実に不思議だ。

共栄堂のカレーの具材はポーク・チキン・ビーフ・エビ・タンがあり、どれも別々に煮込んでいるので全て味が異なるそうだ。そう言われると全制覇したくなってしまう。次は是非ポークを頂いてみたい。

スマトラカレー 「共栄堂」

【営業時間】月~土 11:00〜20:00(L.O.19:45)
      日曜定休日 祝日は不定休
東京都千代田区神田神保町1-6 神保町サンビルディング B1
都営地下鉄 新宿線・三田線「神保町駅」A5出口より、徒歩1分
東京メトロ 半蔵門線「神保町駅」A5出口より、徒歩1分
JR中央・総武線各駅停車「水道橋駅」東口より、徒歩15分

ライター :星野 藍

星野

グラフィック&UIデザイナー、写真家、書道家。福島県福島市出身。従姉の死、軍艦島へ渡った事をきっかけに廃墟を被写体とし撮影を始める。
2016年『チェルノブイリ/福島 ~福島出身の廃墟写真家が鎮魂の旅に出た~』(八画文化会館)上梓。廃墟の他怪しい場所やスラム街、未承認国家にソビエト連邦など、好奇心の侭に国内外を縦横無尽に徘徊する。

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