【大阪からの刺客】スリランカカレー! 赤坂/大手町に上陸した「ポンガラカレー」が目にも鮮やかで美味い

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文:星野藍
グラフィック&UIデザイナー、写真家、書道家。福島県福島市出身。従姉の死、軍艦島へ渡った事をきっかけに廃墟を被写体とし撮影を始める。2016年『チェルノブイリ/福島 ~福島出身の廃墟写真家が鎮魂の旅に出た~』(八画文化会館)上梓。

なんだかすごいカレーがやって来たらしい

ある日友人が言った「大阪からヤバいカレーが来た」と。

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スリランカカレー。

東南アジア界隈の各カレーなら食べた事はあるが、スリランカのカレーとはこれまた初めて聞いた。神保町の共栄堂ではスマトラカレーというものを出すがどうやらそれとも全く違うらしい。これは行って食べて確かめるしかない。

 

初めて見るタイプのカレー

その店の名は「ポンガラカレー」。

まずはポンガラプレートを注文。“いま最も食べておきたいカレー”をおまかせで5種、副菜が3種乗ったものだ。

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これは初めて見るタイプのカレーだ。

一見インドカレーのようにも見えるが副菜がインド式とは異なる。副菜であるオレンジ色の物体はニンジンかと思いきやポルサンボルというココナッツのふりかけだ。甘さとしょっぱさが絶妙なバランス。しめじのモジュ(炒め物)も堪らなく美味しい。この副菜たちだけでもお米との取り合わせが成り立ってしまう。

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あまりの美味しさに写真を撮る事も忘れ食べきってしまった。

しかしこれがポンガラカレーの恐ろしさ、次の日再び店へと駆け込んでしまった。早速中毒性が凄い。

 

ポンガラカレーの流儀

ポンガラカレーが他のカレーと違う大きな点は、その食べ方にもある。

まずはそれぞれのカレーの味とそれぞれの副菜の味を味わって食べる。次にカレー、副菜、ライスを少しずつ混ぜ、ひとくちごとに変わる味を楽しむ。最後はしっかり全部混ぜる。こうする事で一体感がありながらも複雑な味わいを堪能する事が出来る。

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しかし個人的には、割と早い段階でカレーを混ぜてしまう食べ方が好みだったりする。何故かと言うと、それぞれのカレーと副菜を味わいながら丁寧に食べていると、あっという間にライスを消費してしまうのだ。最後に混ぜる段階になりライス不足になり兼ねない。別の友人はそれで実際ライス不足に陥ってしまった。ならいっその事割と早い段階でカレーを混ぜてしまった方が良いのだろうか?という結論に達したのだ。

ライスを追加注文すればいいという意見もあるかもしれない、しかし私も腐っても乙女だ、カロリー過多は気になるお年頃である。

 

カツカレーも美味しい!

4日連続、ハマりにハマり私はポンガラカレーへと足を運んでしまった。

実はポンガラカレー、スリランカカレー以外のカレーもお取り扱いしている。牛肉たっぷりの本格ビーフカレーだ。そしてカツカレーも存在している。

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これがまた美味しい。スタンダードな欧風カレーのようで独特のスパイスの刺激が加わり脳髄をぎゅんぎゅん刺激する。美味い、これは美味いぞ。

午後が確実に眠くなるがしっかりお腹いっぱいになる幸せには敵わない。ありがとうポンガラカレー。

月替わりのカレーやパクチートッピング、365日カレーを楽しめる店と言っても過言じゃないかもしれない。

私が訪れたのは東京1店舗目の赤坂店だが、なんとオフィス街の花形大手町にも進出した模様。これからの展開が見逃せない。

ポンガラカレー 赤坂アークヒルズ店

【営業時間】平日 11:00~23:00
      土日祝 11:00〜22:00
東京都港区赤坂 1-12-32 アーク森ビル3F
六本木一丁目駅から242m

ライター :星野 藍

星野

グラフィック&UIデザイナー、写真家、書道家。福島県福島市出身。従姉の死、軍艦島へ渡った事をきっかけに廃墟を被写体とし撮影を始める。
2016年『チェルノブイリ/福島 ~福島出身の廃墟写真家が鎮魂の旅に出た~』(八画文化会館)上梓。廃墟の他怪しい場所やスラム街、未承認国家にソビエト連邦など、好奇心の侭に国内外を縦横無尽に徘徊する。

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