【食べ比べチャイナタウン】麻辣湯(マーラータン)が気になる筆者が1日に2回も西川口に足を運んだ理由

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文:星野藍
グラフィック&UIデザイナー、写真家、書道家。福島県福島市出身。従姉の死、軍艦島へ渡った事をきっかけに廃墟を被写体とし撮影を始める。2016年『チェルノブイリ/福島 ~福島出身の廃墟写真家が鎮魂の旅に出た~』(八画文化会館)上梓。

初めての麻辣湯

その日私は、またまたまた懲りずに西川口へ降り立っていた。

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気になりだしたら止まらない。そんな性分は廃墟、旧共産圏、旅への探究心だけではなく食にも最大限に発揮される。ザムザムの泉へ蘭州ラーメンを求めに行った時見つけた麻辣湯(マーラータン)という何やら初めての食べ物。

これはいつか食べなくてはならない! その探究心だけで、私はもう何度目か分からないが西川口へと足を運んだ。頭よりも先に足が動いていた。

 

自分で具材を選ぶスタイル

麻辣湯とは、春雨、肉、魚介、野菜など様々な食材を激辛スープで味わう麺類。動物系出汁に唐辛子、そして中華ならではの花椒など多様な香辛料を加えた、担々麺とはまた違った辛いラーメンだ。

今回訪れたお店は「四川麻辣湯」。西川口駅西口を出て真っ直ぐの場所にあるので迷いようがない程分りやすい。

麻辣湯を注文する前に、まずは自分で具材を選ぶ。他のラーメン屋にはまずないシステムだ。冷蔵の陳列棚にはずらりと魅惑の具材たち。中国ならではの珍しいものもある。牛もつ、魚のすり身団子、干豆腐、豆苗、白キクラゲ、ホタテ、エビ、水餃子……。数え切れない程並ぶ具材の中からこれだという物を選ぶのは至難の技だ、兎に角迷う!

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時間の限り迷いなんとか具材を選び抜き、レジまで持っていくと今度は麺の種類とスープの辛さを選ぶ。お会計を済ませ、あとは席で待つ。

麻辣……と言うものだから、四川風麻婆豆腐のようなど真っ赤なスープで来るのかと思ったら意外な程澄んでいる。大盛りが無料との事だったが、まずは普通盛りにしてみた。が、正直お腹がとても空いていたので大盛りでも良かったかもしれない。美味しいがボリュームは控えめだ。程よい辛さに癒される。

もっと麻辣湯食べたい……でも出発の時間が迫っている……後ろ髪を引かれながら私は店を後にした。

 

その日の夜、再び西川口へ

自分を抑えきる事の出来なかった私は、その日の夜再び西川口を訪れてしまった。

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折角なので昼間とは違うお店へ。「應心 麻辣湯 (オウシン マーラータン)」。「四川麻辣湯」とは違いディープな店構え、どうやら居酒屋居抜きのようだ。西川口にはそんなお店も多いように見受けられる。

こちらも同じく最初に具材を選ぶスタイルとなっている。

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具材、麺、スープの辛さを選び暫しカウンター席で待つ。テーブル席ではサラリーマンのお兄さん方がちょっとまだ早い時間帯なのにいい感じに出来上がっている。何やらとても楽しそうだ。

飲みも良し、一人飯も良し。冷菜や餃子など他メニューも充実。

程なくして麻辣湯がやってきた。こっくりとした胡麻の味わいが空腹の胃に染み渡る。中辛ではあるがそこまで辛くなく程よい刺激だ。美味しい。そして麺の量もボリュームがある。これで780円というのだから驚きだ。安いっ!

鮫肉のすり身団子が個人的に堪らなく好きなので選んでみたが、これも大正解。もう一本入れても良かったかもしれない。

昼も夜も、味わい深い西川口。次に訪れる時はどんな発見が待っているだろう。今からとても楽しみだ。

※漫画内の具材名は正式名称とそうでないものと混同しております。ご了承ください。

ライター :星野 藍

星野

グラフィック&UIデザイナー、写真家、書道家。福島県福島市出身。従姉の死、軍艦島へ渡った事をきっかけに廃墟を被写体とし撮影を始める。
2016年『チェルノブイリ/福島 ~福島出身の廃墟写真家が鎮魂の旅に出た~』(八画文化会館)上梓。廃墟の他怪しい場所やスラム街、未承認国家にソビエト連邦など、好奇心の侭に国内外を縦横無尽に徘徊する。

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