【実録英会話】TOEIC400点から半年で900点越えを達成した「おっくん」の勉強法~外国人との言語交換がおススメ!

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アルゼンチンは外でマテ茶を楽しめるくらいに温かくなってきました。
おっと、こんにちは。隙あらばアルゼンチンアピールしてしまうおっくんです。

アルゼンチンの公用語はスペイン語ですが、実はぼく英語もしゃべれるんですよ。今でこそ英語を不自由なく使えるぼくですが、大学3年生のときは英語ダメダメ人間でした。しかし、心機一転して行った英語学習の結果、半年でTOEIC935点達できちゃいました。今回はぼくが実際に行った英語学習の記録を紹介します。

 

簡単なプロフィール

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ちなみに、このロン毛が大学3年生のときのぼくです。

ぼくが英語勉強を開始したのは、大学3年生になったばかりの4月。勉強を始めた動機は、友人に「することないなら、本気で英語勉強してみろよ」と言われたからです。その当時のプロフィールは以下の通り。

・TOEIC模擬テストで400点台達成
・留学経験なし
・むしろ海外に行ったことがない
・大学の英語クラスは下から2番目

この英語ダメダメ人間が本気で英語の勉強をしてみました。そしたら、人生がこんな風に変わりました。

・TOEIC400点台から半年で935点達成
・英語面接を乗り越え外資系高級ホテル内定
・アルゼンチン人の彼女ができる
・なんやかんやでアルゼンチンに移住して、スペイン語もできるようになる

 

4月:発音学習+シャドーイングで「話す」英語を目指す

【主に行った勉強】

・最初の2週間はひたすら発音学習
・発音学習はDVDを見ながら、実際に発声する
・シャドーイングは100%完璧にできるまで繰り返す

「TOEICできても英語しゃべれないらしいじゃん。どうせなら英語しゃべれる勉強しよー」と生意気にも400点台のぼくは思いました。

そこで、まずぼくがしたのは発音学習とシャドーイング。Amazonで「DVD&CDでマスター 英語の発音が正しくなる本」(発音学習)と「究極の英語学習法」(シャドーイング)を購入しました。

言語の基本は発音。英語には日本語にない音がたくさんあります。自分で正確に言えない音を正しく聞き取れるはずはありませんよね。発音学習は中学校1年生のときにしか習いませんが、しっかりと学んだでしょうか?発音を一から学んでみる価値は十二分にあります。

【発音学習ポイント】

・各音の口の形、舌の位置を口に覚えこませる
・口の筋肉を意識して発声

ちゃんと発音学習をすれば、口の周りが筋肉痛になります。理由は、日本語を話すときには使わない筋肉を使っているから。つまり、日本人には英語を話すために必要な筋肉がついていないということです。

シャドーイングは半年間毎日行うことになる学習法。CD等から流れてくる音声を聞き取った後、瞬時に復唱することをシャドーイングと言います。シャドーイングは同時通訳者も行うトレーニングですが、英語初心者の方にもおすすめできる勉強法です。

【シャドーイング手順】

1.まずは5回音声を聞く
2.携帯の録音アプリで声を録音しながら、シャドーイング
 (もちろん教材は見ない)
3.教材を見ながら録音音声を聞いて、答え合わせをする
4.知らない単語や表現をインプットして、英文の意味確認
5.英文を見ずに、ひたすらシャドーイング(ときどき録音)

シャドーイングを行うことで、スピーキング、リスニング、語彙力を伸ばすことができます。特に意識して行いたいのが、日本語と全然違う英語のリズムですね。日本語のリズムは平坦ですが、英語は抑揚や強弱がはっきりとつきます。また、リエゾンという音と音のつながりもあります。リエゾンは、格好いい英語を話すためには避けては通れません。

【シャドーイングポイント】

・リズムを意識
・強弱をつける位置を意識
・音と音のつながり(リエゾン)を意識
・発音を意識
・100%完璧にできるようになるまで繰り返す

 

5月:文法は超短期で終わらせる

【主に行った勉強】

・シャドーイング
・文法

5月も毎日、暇さえあればシャドーイングを続けました。そして、5月からは文法学習を開始。ぼくは文法学習が大嫌いです。はっきり言って、文法学習はしたくありませんでしたが、法は英語を話すためのルールみたいなもの。絶対に避けては通れません。

しかし、文法にたくさんの時間をかける必要もないと思います。ほとんどの方は中・高の6年間であるていど英語の文法を学んでいますよね。普通に授業を受けていれば、基本中の基本は頭に入っているはず。

「文法に時間をかけるのはもったいない」と思ったので、ぼくは大学受験用の英語文法書をAmazonで購入して、20日間で終わらせました。これ以降、TOEIC受験前以外に文法の勉強をすることはありません。

【文法学習ポイント】

・文法は時間をかけて学ぶ必要なし
・短期間集中して終わらせる

 

6月:洋書+ドラマで英語学習が楽しくなり始める

【主に行った勉強】

・学習の中心はシャドーイング
・1日1~2話ドラマを見る
・疲れたら洋書を読む

文法の基礎もできたので、6月からは可能な限り多くの英語に触れることにしました。インプットあってこそのアウトプットです。読書好きのぼくはやっぱり、洋書を読むことに。

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(洋書は主にKindleで購入しました)

最初は格好つけて、”The Fault in Our Stars”という小説をトライしてみましたが、読めないからつまらない。身の丈に合ったものから始めようと思い、幼児向けの洋書をKindleで購入しました。「マチルダはちいさな大天才!」、「スヌーピー」、ほかには「星の王子さま」や「Diary of a Wimpy Kid Blank Journal」などを読みましたね。

幼児向けの洋書を英語学習で使うメリットはたくさんあります。

・1文が短い
・簡単な文法表現ばかり
・リズムに乗って読み進めやすい
・知らない単語は意外と多い

洋書学習では、とにかく気持ちよく英語を読み進めることが重要です。リズムに乗れたら、知らない単語に出くわしても辞書で調べない。調べるよりも、読み進めることの方が大事。

また、どれだけ英語勉強しても知っている単語より知らない単語数の方が圧倒的に多いです。つまり、文脈から単語の予測、そして文章全体の意味を予測する力も大切。いちいち知らない単語を調べていたら、推測力は伸びません。

この時期から、Huluで「フレンズ」や「デスパレートな妻たち」などの海外ドラマを使った英語学習も始めました。

【海外ドラマを使った英語学習法手順】

1.日本語字幕+英語音声で初めに見る
2.英語字幕+英語音声で見る
3.使えそうなフレーズは丸暗記

ぼくは基本的に単語暗記はしません。実践で単語だけを使う場面はほとんどないからです。会話は文章で構成されますよね。だから、単語単位の暗記ではなくドラマ内に出てきた使えそうな英文をひたすら丸暗記しました。こうして頭の中にたくさんの英文をストックしたのです。

 

7月:人生を変える「Lang8」と出会う

【主に行った勉強】

・シャドーイング
・引き続きドラマ視聴と洋書学習
・Lang8で英語日記投稿

後にぼくの運命を大きく変えるサービスと出会います。それがLang8。実は、今のアルゼンチン嫁と出会ったのもLang8です。

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Lang8は、学んでいる言語で文章を投稿したら、その言語のネイティブが添削してくれる言語学習者はチェックしてみるべきサービス。Interpalsなども有名ですが、Lang8の方が純粋に語学学習している人が多い気がします。

有料会員となることで優先的なサービスを受けれますが、正直なところ無料でいいです。Lang8では、英語日記を投稿しました。初めは、はりきって長文日記を投稿したのですが、以下の理由ですぐに長文日記はやめちゃいました。

・書くだけで時間がかかりすぎる
・あまり添削がされない

添削する側の気持ちになると分かりますが、長文投稿は添削する気がなくなるんですよね。だから、短い時間で書けて、添削もしやすい4~5行程度の日記を多く投稿しました。あと、日本語を学んでいる外国人の添削をしてあげるようにしましょう。そうすると、自分の投稿も添削されやすくなります。

その他にしたことは、6月と大して変わりません。あえて挙げるとすれば、シャドーイングの教材が変わったことです。4月から繰り返してきた教材を100%シャドーイングできるようになりました。

【シャドーイング教材選びポイント】

・必ずネイティブの英語音声がついているものを選ぶ
・約2~3分で終わるもの
・英文とその意味を確認できるもの
・市販の教材が無難

 

8月9月:旅行中でも英語学習は毎日する

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【主な勉強法】

・シャドーイング
・洋書を読む

8月から1か月半近くロシア・フィンランドを友人と旅しました。そのため、本格的な英語学習はできませんでしたが、ホテルでぶつぶつとシャドーイングをしたり、洋楽を聴いたり、幼児用の洋書を読んだりして毎日英語に触れるようにはしました。

英語学習は毎日行うことが重要です。とは言っても、どうしてもやる気が出ないときや疲れているときもありますよね。そんなときは、家事をしながらシャドーイングしたり、ポッドキャストや洋楽を聴いたり、娯楽目的で英語ドラマや映画を観たりするだけで十分。

もちろん、これは「たまに」の話です。基本的には毎日しっかりと英語学習を行い、たまにリフレッシュする日があっても、英語には触れておくようにしましょう正しい勉強法で英語を学ぶと、学習時間に比例して英語スキルは伸びますこれは自信をもって言えるので、諦めずに毎日継続して英語学習をしてみてください。

 

10月:ネイティブとLineして英語瞬発力を身につける

【主な勉強】

・シャドーイング
・洋書と海外ドラマ
・外国人とLineでコミュニケーション

基本の勉強はこれまでと同じです。シャドーイングをしながら、洋書や海外ドラマでインプット、フレーズを覚えるときは実際に口から出す。これに加えて、10月からはLineで外国人とメッセージのやり取りをしました。

実はLang8上で、数名の外国人とLine交換をしました。そこで暇さえあれば、外国人と英語でメッセージ交換をインプット・アウトプットの場として開始。この英語メッセージ交換は非常に良い学習法だったと思います。

まず瞬発力が身につく。相手の返信に即座にレスポンスするためには、英語を英語で理解しなければいけません。英語を日本語で理解する、言いたいことを日本語で考えて英語に訳す、これでは遅すぎます。テンポのいい会話作りはできません。

SNSを使用したコミュニケーションでは、可能な限り早く返答することを心がけました。小さな文法ミスは問題なし、伝わる英語を即座に作る練習の場に最適です。頭の中で瞬時に英語を理解する・作る力を伸ばすのに役立ちました。

【SNSコミュニケーションのポイント】

・とにかく早いレスポンスを心がける
・意味が伝わらなかった英語はそのままにしない
・相手が使った英語は丸暗記

 

11月:TOEIC勉強開始と受験

11月にTOEICを受験することになっていましたが、これまで全くTOEICの勉強はしていません。さすがに対策なしで受験するのは無謀なので、11月から受験日までは毎日TOEIC対策をします。といっても、大したことはしていません。ぼくがTOEIC対策でしたのは以下の通り。

・公式問題集3冊を徹底的にやりこむ
・公式問題集のリスニングパートでシャドーイング
・参考書「TOEICテスト直前の技術」でTOEICのテクニックを叩き込む
・参考書「1駅1題 新TOEIC TEST文法特急」で苦手な文法強化

当たり前のことですが、公式問題集は本番と同じシチュエーションで行います。とにかく公式問題集3冊を何度も繰り返しました。TOEICに関する参考書をたくさん使ったわけではないですが、公式問題集を繰り返すことがベストの対策だと思います。

受験前にはある程度の戦略を立てる必要があります。ぼくは公式問題集を2回解いた時点で、850点以上とれる可能性を感じました。そこで、ぼくは大まかな戦略を立てます。

”リスニングは満点目指して、リーディング(特に文法)はある程度のミスを許す”

だから、主に得意なリスニングと苦手な文法を伸ばすようにしました。受験日までの約20日間、徹底的に勉強して臨んだTOEIC。結果は、なんと……。

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やったーーーーーー!!!

半年で500点アップ達成!!TOEIC935点達成したぞー!!

注目してほしいのが、リスニングの点数です。495点満点中490点、戦略通りですね。これは後付けとかじゃなく、本当に戦略を立てて、それを実現するために努力をした結果だと思います。

 

まとめ

TOEIC935点こそとりましたが、この時点で英語を十分に使えたわけではありません。むしろ、スピーキングのレベルはまだまだ。英語学習前に思った「TOEICできてもスピーキングができない」は、あながち間違いではありませんでした。しかし、リーディング・リスニングスキルはかなり高かったと思います。

英語は勉強した時間に比例して伸びます。ぼくは半年間毎日英語に触れ続けました。朝から授業があるときや、バイトが忙しくなったときは4~5時に起きて、最低でも毎日1時間は英語に触れました。上達の幅は小さなものですが、塵も積もれば山となる。継続して地道に英語学習を続けることが何よりの近道です。

ライター : おっくん

プロフィール おっくん

1992年、福岡県生まれ。
大学卒業後、すぐにアルゼンチンへ移住して、アルゼンチン人と結婚する。アルゼンチンで様々な職を転々とし、現在はライターとして活動中。TOEIC935点の実績あり、加えてスペイン語も堪能。趣味はガーデニングと洋楽鑑賞。

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